Wird Putin die Geiseln erschießen? (Aktualisiert am 1. März)

* von Victor Rosenthal / Abu Yehuda

In den letzten Tagen war es für mich unmöglich, an etwas anderes zu denken als an den Krieg in der Ukraine:

Die russische Armee, von der erwartet wurde, dass sie mit dem relativ winzigen ukrainischen Militär kurzen Prozess machen würde (das russische Militärbudget ist mit 45 Mrd. Dollar zehnmal so hoch wie das der Ukraine), ist ins Stocken geraten und konnte die Hauptstadt Kiew bisher nicht erobern. Dafür gibt es zahlreiche Gründe, darunter strukturelle Probleme im russischen Militär, logistische Probleme sowie strategische und taktische Fehler. Der Hauptgrund für das Scheitern ist jedoch meines Erachtens der Unterschied zwischen der Einstellung eines Soldaten, der kämpft, um seine Heimat und seine Familie zu verteidigen, und eines Soldaten, der irgendwohin geschickt wird, um Menschen zu töten, mit denen er keinen Streit hat, und möglicherweise sein eigenes Leben aus Gründen zu verlieren, die ihm nicht klar sind.

Zu diesem Zeitpunkt sollen mehrere tausend Russen und einige hundert Ukrainer bei den Kämpfen getötet worden sein. Die Russen haben Präzisionslenkwaffen auf militärische Ziele gerichtet, und es scheint, dass die meisten zivilen Opfer unbeabsichtigt sind. Dies wird jedoch möglicherweise nicht so bleiben. Die Russen verfügen nicht über große Bestände an Präzisionswaffen, und es wird berichtet, dass sie jetzt weniger genaue Waffen heranschaffen, die – wie wir hier in Israel sehr gut wissen – wahrscheinlich viel mehr Todesopfer und Verletzte unter der Zivilbevölkerung verursachen.

Darüber hinaus wurden in der Nähe der ukrainischen Grenze Abschussrampen gesichtet, die in der Lage sind, Raketen mit thermobarischen (Treibstoff-Luft-Sprengstoff-) Sprengköpfen sowie andere Waffen abzufeuern, deren Einsatz garantiert zu Massenverlusten führt, was eine sehr besorgniserregende Entwicklung darstellt. Die Russen setzten sie in städtischen Gebieten Tschetscheniens mit verheerender Wirkung ein. Abgesehen von der nuklearen oder chemisch-biologischen Kriegsführung sind dies vielleicht die furchterregendsten Waffen überhaupt.

Die finanzielle Belastung, die der Krieg für Russland darstellt, ist astronomisch und hat sich bereits in der russischen Wirtschaft bemerkbar gemacht, die ohnehin nicht besonders stark war. Ernsthafte Sanktionen werden es noch schwerer machen. Die Waffenvorräte könnten zur Neige gehen (ich weiß nicht, inwieweit ich diesem Mann trauen kann, aber seine Analyse deutet auf große Probleme für die Russen hin). Selbst in Russland, wo abweichende Meinungen streng bestraft werden, hat es große Antikriegsdemonstrationen gegeben. All dies deutet darauf hin, dass der Krieg auf Dauer nicht durchzuhalten sein wird. Putin muss einen schnellen Sieg erringen. Und genau hier liegt die größte Gefahr.

Wladimir Putin hat noch nie großes Mitgefühl mit seinen Feinden gezeigt. Der Zweite Tschetschenenkrieg und der anhaltende Konflikt im Nordkaukasus waren von extremer Brutalität geprägt (auf beiden Seiten, das stimmt). Zahlreiche politische Gegner Putins, aber auch Journalisten und Aktivisten wurden ermordet, manchmal auch vergiftet. Es ist nicht undenkbar, dass er, wenn er nicht schnell genug siegen kann, zu einer Strategie übergeht, bei der gezielt Zivilisten angegriffen werden, um eine Kapitulation zu erzwingen. In gewissem Sinne hält die russische Armee die Bevölkerung – zumindest diejenigen, die nicht fliehen konnten – als Geiseln fest. Und wenn Putin nicht bekommt, was er will, wird er anfangen, Geiseln zu erschießen.

Diese ganze Angelegenheit war eine Reihe von Überraschungen, zumindest für mich. Ich hatte nicht einmal erwartet, dass die Russen einmarschieren würden – ich dachte, Putin würde einige Zugeständnisse verlangen und sich zurückziehen. Aber vielleicht weil er spürte, dass der Westen ihn nicht aufhalten wollte oder konnte, ging er aufs Ganze, was offenbar auch die Einsetzung einer Marionettenregierung in der gesamten Ukraine einschließt.

Was kommt als Nächstes? Putin ist, wie ich letzte Woche sagte, eindeutig ein Schüler von Sun Tzu, der riet, man solle “dem Gegner immer eine goldene Brücke bauen, über die er sich zurückziehen kann”. Ich hoffe also, dass er einen Ausweg finden wird, der den Konflikt mit so wenig Blutvergießen wie möglich beendet und ihn keinesfalls in einen Massenmord ausarten lässt, was durchaus möglich wäre.

Die ganze Welt schaut zu, wie man so schön sagt, und die Nationen ziehen ihre Lehren daraus. Israel und andere kleine Länder lernen, sich vor Russland in Acht zu nehmen und nicht zu erwarten, dass ihre westlichen Verbündeten ihnen zu Hilfe kommen, wenn sie sie brauchen. Ich bin sicher, dass Selenskyj es als lehrreich empfand, als Deutschland auf sein Ersuchen um militärische Hilfe mit 5.000 Helmen antwortete (aber um fair zu sein, haben die verlegenen Deutschen erst gestern zugestimmt, Panzer- und Flugabwehrwaffen zu schicken, was wahrscheinlich zu spät kam).

Auch China beobachtet das Geschehen. Und China sieht, dass Macht zwar nicht gleich Recht ist, dass aber niemand einen davon abhalten kann, sich zu nehmen, was man will, wenn man stark genug ist. In diesem Zusammenhang sei darauf hingewiesen, dass China ab heute eine “Trainingsübung” im Südchinesischen Meer abhält. Sie erinnern sich vielleicht daran, dass Putins Aufrüstung an den Grenzen der Ukraine anfangs ebenfalls als “Übung” bezeichnet wurde.

Erinnern Sie sich noch an das Jahr 1991, als das Sowjetimperium zusammenbrach und alle glaubten, wir stünden am Beginn eines neuen Zeitalters, in dem der aufgeklärte, humanitäre Westen unter amerikanischer Führung ein Zeitalter des Friedens, des Wohlstands und des sozialen Fortschritts herbeiführen würde?

Was ist daraus geworden?

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